Buena gente

Hay anécdotas memorables, como la odisea de este jueves, que me impidió llegar a una clase importante, perder el celular y recuperarlo: buscando formas de tardar menos en viajar (a veces tardo 1:30 en llegar a la facultad) tomé otro bondi, desgraciadamente me confundí, hice caso a los colores del cartel de ramal que eran totalmente contrarios al del 101 y casi termino en la loma del orto, si no fuera porque me doy cuenta que comienzo a transitar por zonas turbias.

Escuchando música en un MP3 externo (tengo que arreglar el forro celular) y mientras esperaba la respuesta de una clienta, me doy cuenta de mi puta suerte y le pregunto a la señora de al lado mío si estaba yendo a donde quería, la cual me contesta que no, que debo bajarme antes de que doble y agarre un puente (??) y tomarme otro bondi para bajarme enfrente de una villa y caminar muchas cuadras antes de llegar a la fuckultad. Ante su respuesta, me bajo cagando y luego del arranque del rodado me percato de que mi celular no estaba en mi bolsillo :S Puteo a más no poder, no por el celular careta que está semi-roto sino por la agenda y todas las porquerías, el crédito que le cargué, la M2 de 8 gb, etc.
Calma chicho digo, pregunto por la parada (el colectivero se dio cuenta de mi perra situación y me dejó bajar enseguida, pero no en la parada) y me quedo a esperarlo, con la esperanza de que tarde poco en pasar, pero mi impaciencia hace que pregunte a un pseudo-metalero de un parripollo (????) si quedaba lejos la terminal, me contesta que no y me manda a caminar a cualquier parte el salame. Un locutorio fue mi salvación, de ahí llamo a mi celular y nadie contesta, lindas chicas del local me hacen un mapita de cómo ir a la terminal, pero aún así me confundo y recurro a unas ancianas que me contestan en idioma desconocido (bien podría ser una mezla de quechua, ketchup, árabe y griego antiguo): basado en idioma de señas logro encaminarme correctamente a la terminal, termino subiendo a varios bondis (no sabía el interno, maldita Monedero) y hurgando en los asientos.

Un gordo de facciones moyanescas me ayuda en la búsqueda que resulta negativa: termino embarcado en otro 7 de vuelta a once, pero las ganas de defecar y las necesidades de llamar a alguien me hacen bajar en virreyes, contacto a mi vieja, me cuenta que un flaco de limpieza la llamó diciendo que tenía en su poder mi aparatito: previa compra de LATITA en Eki, evacuación en un bar (hojas cuadriculadas sirvieron de papel higiénico) y pensamientos d-menciales, me enbarco en otro colectivo e ingreso a la terminal. “Uh flaco, te dormiste” me contesta el bigotudo chofer, le contesto con lo ocurrido y me diriijo al encuentro de Lucas Martínez, el genio de limpieza que acude a mi encuentro con mi celular sano y salvo: un gran abrazo le doy (bien podría haberlo bolsiqueado y luego poxiqueado) y le ofrezco un paquete de Oreo en forma de humilde y bizarra recompensa. Luego de este memorable pase-o, decido volver a mi casucha, y hace un rato me entero por una amiguita de la fuck que ella tampoco fue y no sé bien qué temas entran en el examen.
Lo único que se por ahora es que, ¡ya fue, yo le entro! (diría un “amigo de un amigo” al enterarse de que su acmopañante femenina incluía sorpresa).

Cabe destacar que hace pocas semanas mi vieja sufrió algo similar, se le cayó una carterita, plata, documentos y tarjeta de crédito, alguien amablemente la acercó a la boletería de la estación de trenes y luego ella lo recuperó, sin pedir rescate, ni secuestro virtual ni la mar en coche.

Para quienes constantemente nos bombardean con noticias nefastas, intentando mostrar que “el país se va al carajo”, con estas pequeñas grandes acciones cotidianas es grato ver que en este país son más las personas de buena leche, laburantes y honestas, y que vale la pena seguir adelante.

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Tomando el control de tu mensajería instantánea (editado)

Windows Live Messenger (antes denominado MSN Messenger) es un cliente de mensajería instantánea para Windows creado por Microsoft, ampliamente conocido y utilizado por los internautas. Esta aplicación forma parte de los servicios de Windows Live, que incluye además otros como Hotmail, y permite además de charlas mediante texto la posibilidad de llamadas de voz y videoconferencias.

A pesar de su amplio uso y su variedad de opciones para comunicarse, son de público conocimiento los problemas que ofrece a muchos usuarios a la hora de su utilización, como desconexiones frecuentes, fallos del cliente (que algunos usuarios intentan paliar usando otros como eBuddy, aMSN, etc.), actualizaciones forzosas a nuevas versiones que suelen ser más pesadas y a la vez eliminan caracterísitcas antes presentes (como la posibilidad de ver una lista de admitidos/bloqueados), entre muchos otros fallos.

A estas deficiencias se suma que el protocolo usado por WLM, el MSNP, es completamente cerrado, por lo que crear otros clientes para interactuar con usuarios de la misma red es complicado y se debe recurrir a ingeniería inversa. Asimismo, los servidores de MSN son centralizados, por lo que una falla en estos puede ocasionar una caída total de la red a nivel mundial, como ya ha ocurrido numerosas veces.

Alternativas

Antes de la aparición de MSN Messenger eran utilizados frecuentemente sistemas como ICQ, sin embargo estos cayeron en desuso en gran medida por la instalación de Windows Messenger junto con Windows, caso similar al ocurrido con Internet Explorer.

Mientras que protocolos como ICQ o Yahoo Messenger siguen en vigencia, hay un sistema que merece ser destacado: XMPP.

XMPP (bastante conocido por su anterior denominación, Jabber) es un sistema en funcionamiento desde 1998. Este protocolo es utilizado por Facebook (Facebook Chat) y Google (G! Talk), y sus ventajas son:

_ Descentralización: no se depende de un servidor central, que en caso de caída “arrastra” consigo a toda la red.

_ Estándares abiertos: sus especificaciones son establecidas por una fundación sin ánimos de lucro y su funcionamiento es totalmente transparente, por lo que pueden desarrollarse infinidad de clientes para cualquier plataforma (Windows, Linux, Mac OS, etc.) y su desarrollo no depende de los intereses de ninguna empresa en concreto.

¿Cómo utilizarlo?

Para utilizar este sistema se necesita, además de una computadora con cualquier Sistema Operativo y una conexión a Internet, una cuenta de un servidor que utilice este servicio y un cliente que soporte el protocolo.

Creando una cuenta

Si bien Google Talk utiliza el sistema XMPP para ofrecer su servicio y por ende se puede acceder con una cuenta de Google (la misma utilziada por Youtube, GMail, etc.) desde cualquier cliente XMPP, la implementación de Google presenta ciertas limitaciones, por lo que sería más conveniente crear una cuenta en algun servidor que soporte completamente el protocolo, como jabber.org:

Es muy sencillo el registro, para ello visitar https://register.jabber.org/

 

Escogiendo un cliente

Como se mencionó anteriormente, hay numerosos clientes que soportan el protocolo, ya sea exclusivamente (como Psi) o junto a otros como MSN o AIM (Pidgin). Para este mini-tutorial he elegido Pidgin ya que es multiplataforma, multiprotocolo y multi-idiomas, además de tener un desarrollo constante hace años, por lo que cualquier fallo es corregido a la brevedad y se implementan nuevas caracteríticas habitualmente, ya sea mediante plugins o en el motor mismo.

Si usás una distribución GNU/Linux, es conveniente que lo instales desde el gestor de paquetes (Yast, RPMDrake, Synaptic, etc.), de esa forma se integrará mejor en el sistema y obtendrás automáticamente las actualizaciones que tu distribución considere necesarias. Si usás Windows, podés bajar el ejecutable más reciente acá.

Ventana principal del programa si este ya se había abierto antes (y no se configuró ninguna cuenta), en ese caso pasar al 2º paso, sino clickear en Cuentas>Agregar cuenta

Ventana para añadir cuenta, pulsar en Añadir

Seleccionar XMPP en la ficha Protocolo, ingresar en Nombre de usuario lo que está antes del "@jabber.org" de tu cuenta, en Dominio colocar "jabber.org", dejar vacío Recurso, ingresar la Contraseña, los demás campos y opciones son opcionales

Luego de clickear añadir en el anterior paso, y si todos los datos fueron ingresados correctamente, el cliente se conectará al servidor y en pocos segundos aparecerá una ventana como la de la izquierda, pero sin ningún contacto. Entonces, haremos click en Amigos>Agregar amigo, insertaremos los datos de los contactos, ¡y listo! Con un doble click en cualquiera de ellos obtendremos una ventana como la de la izquierda

Como consejo final, es recomendable recordar bien la contraseña (no por ello haciendo una simplona y fácilmente adivinable por otros) ya que no hay un método automatizado para recuperarla en caso de pérdida, por lo que en ese caso habría que contactarse con los administradores del servidor y proporcionarles algunos datos, para que verifiquen que el solicitante del cambio es realmente el creador de la cuenta y no un impostor.

Un buen método para asegurarse el no olvido de la contraseña sería guardar los ficheros de configuracón del cliente en algún lugar seguro, bien podría ser dentro de un CD oculto en algún lugar de la casa. Este método se podría extender a otros protocolos y clientes, y aunque es algo rústico, nunca está demás tener una copia de seguridad física de cosas tan importantes como contraseñas.

Intimidación y publicidad engañosa

No es novedad que las empresas de telecomunicaciones, en su afán de inducir al gasto sin límites (cual casino), apelan a diversas estrategias publicitarias, una más invasiva que otra: mensajitos a toda hora anunciando numerosos beneficios al cargar más y más crédito y concursos “con obligación de compra” donde nunca se conocen los ganadores. A esto se suman las tradicionales campañas gráficas y televisivas, apelando en casos a la “solidaridad de la gente”, con fundaciones subvencionadas por los usuarios pero con el sello de la empresa, e inventando vocablos tecnológicos como “Banda Ancha 2.0″.

Para empresas como Telefónica, sus modestísimos ingresos no parecen ser suficientes: ahora también recurren a llamados intimidantes como el que recibí hace pocas semanas. En dicho llamado, luego de informarme que era de Movistar, un vendedor comenzó a hacerme preguntas tales como si yo era o no el propietario de la línea. No las contesté ya que no estaba seguro si eran realmente de la empresa (a esto se sumaba que era un sábado a las 19:30) y porque no quería brindarles más información de la que tienen, la que luego “usarían en mi contra”: ante mi negativa de suscribirme telefónicamente a sus confusas promociones, argumentando yo (sí, piden explicaciones) que no usaba mucho la línea, el remoto interlocutor desconoció mi voluntad informándome que yo solía cargar mensualmente x suma de crédito en el celular. Como estaba con mucho sueño, no tuve la lucidez para despreciar su prepotencia, por lo que colgué inmediantamente. Y caí en la cuenta que además de saber dónde está mi celular en todo momento (y por ende yo), con quienes me comunico y qué les digo y cuáles son mis movimientos de saldo segundo a segundo, utilizan la información intentando obligar a consumir más de lo deseado.

Vomistar

Además de anunciarse en una forma casi imperceptible los aumentos de tarifas, dejando sin uso los bombos y platillos empleados para sus publicidades, sus “promos” son tramposas: el crédito de regalo que se acredita al cargar una suma prefijada por ellos, tiene una duración de tan sólo 7 días frente a los 30 que dura el resto del crédito, sin contar que para saldar las “recargas SOS” toman el crédito que más dura y dejan intacto el que enseguida vencerá. Pocas personas se enterarán de la letra chica de estas promociones, ya que las bases sólo están en su sitio web, bastante ocultas (buscar la palabra “legales” en el banner que ocupa la pantalla los días de “Duplicate”) y sin figurar en los mensajes, camuflándolas mencionando sólamente “infowebmovistar”.

Por tener pocos conocimientos legales, no estoy seguro si se puede tildar de publicidad engañosa al caso que mencioné, no obstante queda más que en claro (y ustedes seguramente habrán experimentado casos similares) la voracidad y suciedad con que se manejan grandes empresas como estas, que de filantrópicas no tienen nada (ay!, me olvidaba, fundación Proniño), y que instan incluso a niños  a pedir teléfonos celulares, con publicidades amigables para que sus padres no se atrevan a “defraudar” al hijo y sostengan de ahí en más su esclavitud hacia la “comunicación”.

Enlaces:

http://www.elpais.com/articulo/economia/Movistar/multada/43500/euros/publicidad/enganosa/elpepueco/20100222elpepueco_8/Tes

http://gizmovil.com/2007/10/movistar-denunciada-por-publicidad-enganosa

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Trinity Desktop Environment: KDE 3 no murió

Con el correr de los meses años, KDE 4 fue dejando los pañales, superando su estado beta “extendido” (recordemos las  claras deficiencias de funcionamiento de la versiones 4.0 y 4.1), implementando todas o casi todas las funciones de la rama anterior (la 3.5), sumando características nuevas e integrando grandes mejoras visuales y mayor portabilidad a sistemas no GNU, aprovechando para esto las nuevas librerías QT4.

 

El logo de KDE 4

 

Sin embargo, mientras este desarrollo comenzaba a tener eco en la mayoría de las distribuciones GNU/Linux, las cuales instalarían a partir de ese momento la rama 4 por defecto en sus ediciones KDE, muchas personas añoraban la estabilidad, funcionalidad y ligereza de la rama 3.5, demorando la migración a KDE 4, en muchos casos manteniendo versiones viejas de su distro y perdiendo a cambio las innovaciones que estas aplicarían.

En muchos aspectos la evolución desde KDE 3.5 a KDE 4 fue notable, no tanto en funcionalidad (por ahora) sino visualmente, pero a pesar de esto hay usuarios que siguen ponderando la solidez de KDE 3.5 y la notable ligereza de este, ya que en equipos algo viejos KDE 4 funciona bastante lento. Si a esto le sumamos aspectos nostálgicos (quién no los tiene) o cierto disgusto ante los radicales cambios que vendrían, no era de extrañar que naciera un Fork de KDE 3.5: Trinity.

 

El logo de Trinity, basado en el de KDE 3

 

El desarrollo de “Trinity Desktop Environment“, encabezado por Timothy Pearson, busca lograr compatibilidad con nuevas versiones de diferentes distros (actualmente Ubuntu, Debian y Slackware), dotando al fork de nuevas características para adaptarlo a los tiempos que corren y corrigiendo fallos que fueran surgiendo, ya sea por estas funciones nuevas o por el constante cambio de las distros GNU/Linux.

Trinity se encuentra en la revisión 3.5.12, habiendo ya implementado dos revisiones a la última de KDE 3.5 (la 3.5.10), pudiéndose instalarse en las distros antes mencionadas, además de ofrecer Live CDs instalables basados en Ubuntu (Desktop Edition CD y Entrerprise Edition DVD).

Tuve el gusto de probar este proyecto, utilizando para ello el Live CD “Desktop Edition” en edición 64 bits, y excepto por algunos detalles (la integración con algunas aplicaciones GTK es pobre, y tanto Emesene como Pidgin no funcionaban, a diferencia de usarlos con Ubuntu “a secas”), la experiencia fue bastante satisfactoria. En mi equipo Celeron D 2.66, 1 GB de RAM y 128 de video AGP, la diferencia de rendimiento de Trinity con respecto a KDE 4 es muy notable, pudiendo disfrutar de un entorno potente y, por lo menos por un tiempo, tan funcional y compatible con tecnologías actuales como lo hace KDE 4, en un equipo donde usar este último obliga a sacrificar rendimiento. Al serme bastante útil y agradable, lo estoy usando hace días sin mayores inconvenientes.

 

Captura "oficial" mostrando Konqueror y el menú K

 

En entornos que utilizan GTK tenemos alternativas a Gnome livianas y bastante funcionales como Xfce o Lxde. Sin embargo, en el caso de entornos basados en QT, por lo que he averiguado, hay sólo una alternativa a KDE 4, de la que no se conocen novedades hace casi dos años: Antico. Trinity, además, de todo lo mencionado, vendría a llenar este bache.

Tal vez algunos tilden a este desarrollo de retrógrado o conservador y reacio al cambio (podría argumentarse que este esfuerzo podría dedicarse a los futuros KDE), sin embargo la libertad del Software Libre permite que ante tanta diversidad podamos elegir. Siempre seremos dueños de modificar y mejorar lo que consideremos pertinente, y además publicar esos cambios para que sean útiles a cualquier interesado. Caso distinto a este es el de algunas “distros” nuevas que día a día podemos ver en Distrowatch: gran parte de estas sólo cambian un fondo de pantalla y pequeños detalles, y no se autodenominan a sí mismas como una mera modificación sino como distribuciones en sí, contribuyendo a la confusión de nuevos usuarios y a una fragmentación inútil de la comunidad: el proyecto Trinity tiene por delante un arduo camino si no quiere quedar desactualizado en pocos años, pero en cambio aporta una gran opción para equipos de bajos recursos que busquen un entorno bien completo y estable.

 

Trinity Desktop Environment (instrucciones de instalación, características, futuros lanzamientos, opciones para desarrolladores y reporte de bugs, etc.): http://trinity.pearsoncomputing.net/
Live CDs instalables basados en (K)Ubuntu (también accesibles desde el anterior enlace): http://apt.pearsoncomputing.net/

 

Mageia, el futuro de Mandriva

Sí señores, ante tanta incertidumbre respecto de Mandriva como empresa, la cual se mantiene desde hace años fluctuante en sus objetivos y siendo ineficaz en su vínculo con la comunidad, esta se propuso romper el molde y dejar de depender de un pequeño grupo económico que ni en su propio beneficio supo ser eficiente.

Es por esto que hoy 18 es un gran día que nos da un motivo más para festejar: además de celebrarse el Día de la Libertad del Software, en tan sólo un año podremos disfrutar otro aniversario, el de Mageia, el prometedor fork de Mandriva.

Como bien consta en el nuevo sitio de la distribución, no sólo la precupación de la comunidad motivó esto: varios despidos en el seno de la empresa y el éxodo masivo de empleados disconformes con las directivas de la empresa, generaron desconfianza en el anuncio de la última asamblea de Mandriva, que al igual que en años anteriores intentó calmar a los usuarios y empleados con palabras y  objetivos poco concretos.

Antes del anuncio hubo una  reunión durante días que no fue pública debido a que Mandriva seguirá existiendo, y si no se lograba un consenso era inútil comprometer el vínculo con la empresa, el cual evidentemente hoy se ha roto en forma total y definitiva. En el debate se decidió crear una fundación sin fines de lucro que financie y dirija el proyecto, del cual se tendrán más detalles en los próximos días.

Mageia tendrá atractivos adicionales a los de Mandriva: será la única gran distro hecha por la comunidad y para la comunidad que se enfoque principalmente en las computadoras de escritorio y notebooks (Debian es otra gran distro comunitaria, pero su foco se centra en servidores y sistemas menos dinámicos).

Como mandrivero y blogdrakero estoy súmamente feliz y ratifico mi apoyo al proyecto como probador y repotador de fallos, también  en la difusión de la nueva distro, ya sea mediante la Red o en el boca a boca.

Sólo queda decir:  ¡difunde la noticia! ;)

“Pero no se escucha” (editado)

Tras dos largos meses sin escribir, tratando de usar poco el teclado/mouse (pésimamente ubicados) por fuertes dolores en los brazos y manos, exámenes, proyecto(s) musicales y divagues mentales, vuelvo al ruedo, poco antes de retomar la facultad y quizás una banda.

El artículo está motivado por la infeliz frase del título que tuve el desagrado de oir dos veces luego de mencionar el instrumento que toco, el bajo eléctrico, notando además de la ignorancia una cuota de burla en su voz. Hoy en día sigue habiendo gente que esucha Rock, Pop, Jazz, Reggae, Funk, Cumbia, Jazz y otros géneros que casi siempre cuentan con un bajista en sus formaciones, pero su público ni siquiera conoce su forma, o confunde su sonido con el de una guitarra o teclado, por nombrar dos cosas tristemente frecuentes.

Luego de una ¿breve? descripción del instrumento y su historia, pasaré a nombrar las razones por las cuales estos conocidos “no escuchan” el instrumento, no distinguen su forma o dudan de su utilidad,  y el probable porqué de esta ignorancia.

Características del bajo

Bajo de cuatro cuerdas

El bajo eléctrico es un instrumento musical de cuerdas derivado del contrabajo. La cantidad de estas es variable, aunque se utilizan principalmente los de 4 cuerdas (como el contrabajo), 5 o 6 (estos menos). Sin caja de resonancia, la amplificación sonora del instrumento es eléctrica.

De forma similar a la guitarra eléctrica, pero con un cuerpo y mástil más grandes, el bajo se afina una octava más abajo que la guitarra (y se representa en el pentagrama en clave de Fa, una octava más grave de lo que suena).

Siendo utilizado en géneros tan variados como el Rock, Metal, Flamenco, Jazz, Reggae y un largo etcétera, su técnica de ejecución más frecuente es pulsar sus cuerdas con los dedos índice y medio o pulgar, aunque también puede emplearse púa, “tapping”, “slapping”, etc.

El descendiente del contrabajo

El antepasado más vigente del bajo eléctrico es el contrabajo, instrumento de cuatro cuerdas cuyo origen se remonta al siglo XVI, siendo creado en la misma época que el violín similar al de hoy en día. El contrabajo es el integrante de sonido más grave de la “familia” de los cordófonos en la práctica, siendo superado sólo por el octabajo, instrumento considerado como productor de las notas más graves audibles para un humano. Por sus dimensiones (supera los dos metros de alto, a mayor largo y grosor de cuerdas, sonido más bajo) el octabajo sólo es un instrumento de museo.

El contrabajo

El contrabajo

Si bien se logra contar con un instrumento de cuerdas que marca los sonidos graves, las dimensiones del contrabajo, su complicada movilidad dentro y fuera del escenario y su capacidad de amplificación limitada (únicamente acústica) hacían imperante la creación de un derivado del instrumento que combinara su poder en bajos con un cuerpo de menores dimensiones, con más poder sonoro y más cómodo para el escenario moderno, aprovechando para esto la revolucionaria nueva energía: la electricidad.

Es entonces cuando Lloyd Loar, ingeniero de Gibson, construye en 1924 un contrabajo eléctrico, pero este no es tenido en cuenta al tiempo que Loard abandona la empresa para construir sin éxito la suya propia. Una idea similar sería utilizada por Gibson en el ’30 para producir a mayor escala contrabajos eléctricos, teniendo eco en otras empresas como Rickenbacker.

Contrabajo eléctrico, los hay de diversas formas

Contrabajo eléctrico, los hay de diversas formas

A pesar de estas evoluciones, se considera como el primer bajo eléctrico al creado por Paul Tutmarc en 1937, músico e inventor norteamericano que revolucionó el concepto de bajo de cuerdas, patentando un bajo eléctrico horizontal, con trastes y de cuerpo macizo, al tiempo que su empresa era una de las pioneras en producir guitarras eléctricas.

Sin embargo, quien tiene la tarea de masificar y perfeccionar el bajo eléctrico es Leo Fender, produciendo en 1951 su Precission Bass, que marcó un punto de inflexión en la historia del bajo, logrando extender ampliamente el nuevo instrumento y darle la forma actual, pensando en guitarristas que podrían migrar de instrumento manteniendo una técnica similar y en contrabajistas que quisieran mayor movilidad, aportando simultáneamente una mayor potencia sonora con los amplificadores eléctricos. De principio el modelo tuvo poca acogida por ser un instrumento con cambios muy radicales al estándar, sin embargo los músicos de Rock & Roll adoptaron este instrumento con más ganas, siendo ejemplos notables los de Jerry Lewis y Elvis Presley.

El tradicional Fender P-Bass

El tradicional Fender P-Bass

Causas de la frase del título

Sistemas de sonido de mala calidad: una de las causas más frecuentes de no escucharse para nada el bajo y otros instrumentos graves como el bombo de la batería, es en ocasiones por usar parlantes y amplificadores de pésima calidad, como son los que vienen con los celulares, las notebooks y los parlantes de PC estándar. Estos, al ser de muy reducidas dimensiones y con costos de fabricación bajos, vienen limitados en bajas frecuencias, ya sea por sus materiales económicos o adrede: se romperían fácilmente con las vibraciones que producen los sonidos más graves. Otros algo más espaciosos y con un teórico refuerzo de bajos como con Subwoofer económicos sólo logran un sonido de “golpe” como el de los boliches, haciéndose una “bola de bajos”, sin poderse distinguir los instrumentos que suenan, con excepciones en música más sencilla como Reggaeton, Cumbia, Electrónica, etc. Además, es conocido el poco alcance que suelen lograr los sonidos graves y lo tapados que resultan en colectivos por ejemplo (si otro pasajero escucha la música fuerte, escucharemos de fondo un sonido agudo y latoso de platillos y guitarras únicamente). Sin embargo, en lugares más cerrados como estadios o boliches (donde se encajona el sonido o puede transmitirse su vibración en el cemento) se distinguen mucho más.

No creo que escuches un solo bajo con estos

Si gastás miles de pesos en un equipo, ¿por qué no invertir en algo mejor que esto? Tus oídos te lo agradecerán.

Antepasados distintos: la guitarra eléctrica deriva directamente de la acústica o criolla, instrumento portable, liviano y tradicionalmente “de fogón” y símbolo de la música popular y de “mateada” (Arg. y Urug.), en la transformación eléctrica esta conservó una forma y sonido similar (si no aplicamos distorsión). En cambio, el bajo eléctrico deriva de un instrumento muy distinto físicamente, el contrabajo, que usualmente por su tamaño y tosquedad se ubica atrás en las orquestas o escenarios y no tiene tradición “popular”, logrando su forma actual recién a partir de mediados del siglo pasado, y a pesar de esto en ciertos casos la ubicación menos visible “al fondo”, junto con la batería, se mantiene (como en AC/DC o Judas Priest). Además, el bajo eléctrico carecía hace poco tiempo de un equivalente acústico (el bajo acústico), este a su vez es menos frecuente y conocido (hay bandas folklóricas que a pesar de usar varias guitarras acústicas, usan un bajo eléctrico). Al tener un corto pasado, no es de extrañar que mi abuela ni siquiera haya escuchado el nombre del instrumento (obviamente no es aficionada).

Similitud visual con la guitarra eléctrica: debido a su forma horizontal, con trastes y cuerpo macizo pintado, ambos instrumentos son similares en aspecto, con la diferencia que en general el bajo tiene un mástil más largo y grueso (aunque hay bajos de escala corta más similares a una guitarra como el Höfner de Paul McCartney) y 4 cuerdas más separadas (y gruesas), aunque la confusión popular puede aumentar con bajos de 5 o más cuerdas (el de 5 es también popular, contando con una cuerdamás grave). Si a esto le sumamos que algunos bajistas tocan con púa y no con los dedos (obteniendo un sonido en general más agresivo y menos profundo o “redondo”), no es de extrañar que los no aficionados tomen como guitarra un bajo.

Función rítmica y “de base”: muchos bajistas (limitados o no por sus bandas) suelen conformarse con ofrecer una base rítmica, trabajando con la batería (principalmente el bombo) para dar un “colchón” sonoro o reforzar las notas de los demás instrumentos, soportando a los demás para que se destaquen, siguiendo la tradición de violín-contrabajo, transformada en bajo-guitarra. A pesar de esto, su función es esencial, ya que permite abarcar la gama sonora que nunca sería alcanzada por otros instrumentos o voces, dando “profundidad” a la canción. Y con el cambio de contrabajo a bajo, las capacidades como instrumento solista se tornan más reales, por lo que podría considerarse al bajo como un híbrido entre instrumento rítimico y melódico.

Mismos tonos: a pesar de que el bajo suele usarse para reproducir notas graves, este comparte muchas notas con la guitarra y el teclado, por lo que muchos solos de bajo suelen ser confundidos con los de guitarra (aunque recordemos que el sonido del bajo suele ser más profundo y redondo, siempre que se toque con dedos y con una técnica apropiada, entonces reconocerlos dependerá del oído musical del oyente). Si a esto le sumamos distorsión y el uso de púa, es casi improbable que un no aficionado reconozca la diferencia.

Bajistas destacados (sin mencionar los también cantantes)

Steve Harris, líder de Iron Maiden

Virtuoso bajista, principal compositor, fundador y líder de Iron Maiden, además es teclista y hace coros en algunos temas. Es considerado por muchos el mejor bajista del género (Heavy Metal) por sus "galopes" rítmicos y a gran velocidad, introducciones, puentes y solos destacables, haciendo también acompañamientos a solos de guitarra de gran complejidad y nitidez. Asimismo, Harris es credor de un estilo único, en el que tocando con cuerdas Flatwound (atípicas en el género) logra un sonido "doble", al escucharse un sonido profundo y a la vez otro latoso, producto del rebote de las cuerdas sobre los trastes. Todo esto, sumado a un volumen potente con el cual supera por mucho el rol de mero acompañamiento, hace de él un sostén fundamental en el sonido de la banda.

Cliff Burton, ex Metallica (falleció)

Considerado una leyenda dentro del ambiente metalero, el ex bajista de Metallica (fallecido en un accidente) dejó un legado a la banda y a la música en general, tomando un papel protagónico en el sonido de uno de los subgéneros más rápidos del Metal, con uso de distorsión, construyendo melodías distintas al resto de los instrumentos y aportando al resto del grupo profundos conocimientos musicales y literarios. Son destacables sus partes solistas en Orion, el solo (Anesthesia) Pulling Teeth e introducciones como las de From Whom the Bell Tolls o Damage Inc.

John Myung, bajista de Dream Theater

John Myung, bajista de Dream Theater

Geeze Butler, de la legendaria Black Sabbath

Geezer Butler, de la legendaria Black Sabbath

John Paul Jones, de la mítica Led Zeppelin

John Paul Jones, de la mítica Led Zeppelin

Roger Glover de Deep Purple

Roger Glover de Deep Purple

Ademas de su virtuosismo solista, Sheehan acompaña a guitarristas de la talla de Steve Vai

Ademas de su virtuosismo solista, Sheehan acompaña a guitarristas de la talla de Steve Vai

Flea, popular bajista de Red Hot Chili Peppers

Flea, popular bajista de Red Hot Chili Peppers

Jaco Pastorius, famoso jazzero (fallecido)

Jaco Pastorius, famoso jazzero (fallecido)

Víctor Wooten, ídolo del Funk

Víctor Wooten, ídolo del Funk

Y en el ámbito nacional…

Javier Malosetti con su clásico bajo-guitarra

Javier Malosetti es un multi-instrumentista de Jazz y otros géneros

Diego Arnedo, bajista de Divididos

Diego Arnedo, bajista de Divididos

Felicitaciones, insultos, sugerencias y comentarios, bienvenidos ;)

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(al ser la amplificación del sonido acústica y no eléctrica, a mayor largo y grosor de cuerdas, sonido más grave)
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R.I.P. Solaris y OpenSolaris (1992-2010)

Y sí, era de esperarse: la esperanza es lo último que se pierde, es algo que se desgasta día a día, segundo a segundo con la espectiva infructuosa, y es lo que finalmente logró Oracle (por lo menos en mí y en muchos internautas) sobre este caso.

Pero…¿qué son Solaris y OpenSolaris?

Solaris es un sistema privativo derivado de UNIX (pariente de GNU/Linux y Mac OS X) dedicado a empresas y servidores y creado en 1992 por Sun Microsystems, enorme empresa Informática relacionada con soluciones libres y de código abierto tan famosas y utilizadas como Java, OpenOffice, VirtualBox, etc.

Ver más en Wikipedia

OpenSolaris es un derivado Libre de Solaris, más actualizado y usado que Solaris (la última versión de Solaris data del 2005 y sus actualizaciones son de pago), con una moderada comunidad detrás y con proyectos derivados como Nexenta. Es de destacar su ponderado sistema de archivos ZFS, quien a través de FUSE ya corre y hay noticias de que también correrá nativamente en Linux.

Ver más en Wikipedia

Casi cualquiera que se haya acercado a este sistema sabrá que se lanzaban dos versiones, o sea dos por año, con un intervalo aproximado de seis meses. Pues bien, la última versión disponible se liberó hace más de un año y no hay noticias sobre una próxima versión, retrasada varias veces y ahora con un silencio absoluto por parte de Oracle (o lo que queda de Sun).

Si a lo mencionado le sumamos que Sun fue comprada hace pocos meses por Oracle, no muy amiga de las soluciones libres o de código abierto y que posee un clon de Red Hat Linux (Oracle Enterprise Linux), es evidente que el futuro de OpenSolaris es totalmente incierto y preocupante, por no decir condenado al fracaso.

Ver más en Wikipedia

No faltará el que tilde a este artículo de meras especulaciones producto de la versionitis (ansiedad por nuevas versiones). Creo que no cabe duda: aunque se libere una nueva versión del sistema (lo que es probable que algún día pase), esta total incertidumbre está calando hondo en una comunidad no del todo grande, con personas “amigas” al proyecto como yo, gente que dudará mucho antes de implementar desde cero un sistema de estos con vistas a futuro, ya que cuando se montan servidores o estaciones de trabajo se pretende que duren años, los costos y tiempos de migración son algo muy engorroso y totalmente inviables a corto plazo.

Si bien hay muchos sistemas operativos Libres con fuerte presencia en servidores, como GNU/Linux, FreeBSD, OpenBSD, etc., esta era una interesante opción: la diversidad hace y mejora al hombre, y por qué no también a las máquinas.

Sin embargo, es probable que para Oracle OpenSolaris no se adecué a su modelo de rentabilidad: tal vez pretendan enfocarse en “su” distribución (más bien en su soporte, ya que casi todo el código lo creó y liberó Red Hat) y piensen que esa diversidad quizás les juegue en contra, aunque lo veo poco probable ya que los usuarios de ambas soluciones (Solaris y Oracle Ent…) poseen un perfil distinto.

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